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【同立IP课堂】欧洲专利申请近年变化解析

浏览次数:196     日期:2019-01-25 02:42

同立钧成专利代理人:郑乐

本文作者  郑乐

同立钧成资深欧美专利申请代理人

英国萨里大学工学硕士


执业领域

电子/通信/自动化等




近几年来,随着中国企业越来越国际化,我们在跟亚非拉同志们继续保持良好合作关系的同时,不断拓展欧洲市场,在各个领域试图打破本地企业的垄断,甚至在某些领域拔得头筹。而在这样的大背景下,越来越多的中国企业试图向欧洲申请专利,从而最大化的保护自己的权益。作为欧洲专利领域的先行者,同立钧成十几年来一直帮助各大企业向欧洲申请专利。而在同事们的不断努力下,欧洲申请授权情况喜人。


在近几年的申请过程中,同立钧成发现欧洲申请情况正悄然发生变化,由此,为了让客户们更好的了解近几年欧洲专利申请的变化,小编在此为各位总结并分析一下近些年欧洲专利申请出现的重要变化。


欧洲申请量以及授权量的变化


对于大多数申请人来说,专利是否授权以及多久可以得到授权是其最关注的问题。长期以来,欧洲专利局的专利申请审查工作存在大量积压的情况,因此很多申请人甚至需要等待2-3年后才能收到第一份审查报告EESR,即欧洲检索报告),这使得欧洲专利审查周期相对于美国以及中国来说较为缓慢。


为了加快审查进度,欧洲专利局自1996年起便提供了欧洲专利申请的加快处理程序(programme for accelerated prosecution of European patent applications,简称PACE项目供申请人选择。申请人可以通过主动申请PACE项目来缩短检索和审查的完成时间。然而,就同立钧成多年申请经验来说,PACE项目是否能够加快审查进度还是取决于实际的检索以及审查部门的工作量;同时,由于PACE项目申请还是较为繁琐的,因此很多申请人也没有试图去主动申请PACE项目。在这样的情况下,虽然存在PACE项目,但多年来欧洲专利案件的积压问题还是日趋严重,进而导致欧洲专利申请的周期比较缓慢。


从下面小编为各位查找的图1欧洲专利申请量和授权量对比中可以看出,在2016年之前,案件申请量以及授权量的增减趋势是比较线性和平缓的,而授权量远低于申请量,这就意味着积压案件越来越多。

 

图1:欧洲申请量和授权量对比

 

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然而,这种情况在2016年发生了巨大的变化,从图1中可以看到在申请量增长比较平稳的情况下,2016年的授权量增长了40%,2017年的授权量增长了10%,2018年的授权量增长了20%,而这样的增长使得授权量和申请量趋于平衡,这是为什么呢?


这样的改变需要追溯到2014年7月这一本该平平无奇的月份,为了解决上述案件积压问题,欧洲专利局在2014年7月开始实施ECFS(Early Certainty from Search)项目。其中,欧洲专利局将主动争取在提交申请之日起6个月,或自优先权日起18个月内发出检索报告。对于申请日早于2014年7月1日的欧洲发明专利申请,EPO将努力在收到针对检索的PACE请求的6个月内发出检索报告。


此外,欧洲专利局还在2016年对PACE申请做出了一定调整。该调整精简了现有的方案,加快了对重要申请的回复,更好地使PACE项目与上述提及的ECFS结合。而这样的举措直接使得欧洲审查周期大幅度缩短,最直接的反映就是使得2016年授权量激增40%,而接下来的2017年以及2018年,授权量也得到了可观的增长。


口审程序的变化


对于欧洲专利审查来说,其存在一个驳回前程序,即口审(oral proceedings)程序。申请人在答复欧洲专利局检索或审查意见时,可以请求欧洲专利局在准备驳回申请的情况下给予参加口审的机会。这样,欧洲专利局在准备驳回申请之前,会发出注明口审时间和地点的邀请函、并在邀请函中说明申请文件中的发明不符合授权条件的详细原因。另外,在口审的邀请函中也会规定口审之前申请人提交书面意见和对申请文件进行修改的期限同立钧成多年针对欧洲专利的申请过程中,发现口审程序也发生了一定的变化。

 

图2:口审程序发布量对比

 

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从图2口审程序发布量对比中可以看到,在2004年-2016年期间,口审程序的发布量虽然起起伏伏,变化无常,但其是在一定的区间内波动的。而在2017年口审程序的发布量陡然提升到历史最高点,在2018年更是再创新高。那么在2017年到底发生了什么事情使得欧洲专利局突然增大了对口审程序的发布呢?


欧洲专利局于2017年11月1日起正式生效的新版《欧洲专利审查指南》中对口审程序进行了重要的修正,其中规定如果申请人已经就检索报告进行了答复但是审查员仍然看不到任何授权的可能性时,审查员可以在发出欧洲检索报告后,便向申请人提出参加口审程序的邀请函并以此作为第一次审查意见通知书。而此前,欧洲专利局需要在出具欧洲检索报告并(在依旧存在异议的情况下)进一步提供第一次审查意见通知书后,才可向申请人提出参加口审程序的邀请函。这样的改变意味着欧洲专利局在欧洲检索报告后可能不会进一步发出第一次审查意见通知书,而是可以通过口审程序来代替第一次审查意见通知书。这样的修正也是为了缩短审查周期而进行的进一步的举措。


其他变化


·退款程序变化:

·

如果在审查员开始工作之前明确撤回案件,则退还100%的审查费用;


检索意见发布后明确撤回案件,仍可以获得100%的审查费用;


·如果在收到第一次审查意见后明确撤回案件,则可以退还50%。

 

·欧洲专利审查指南变化:


欧洲专利局每年均会对其审查指南做出一定的修改,想看的小伙伴们可以详见我们的其他文章。


总  结


近些年来,随着越来越多的中国企业向欧洲申请专利,欧洲专利局的新申请受理量不断攀升,而为了应对专利申请周期过长的情况,欧洲专利局进行了一系列举措以缩短审查周期,这样的举措在最大化确保审查人利益的同时,也对申请案件的质量提出了更高的要求。如针对口审程序的修改就是为了对新创性较低的专利进行快速的审核淘汰。


同立钧成也将在持续撰写高质量专利的同时,关注欧洲专利局所发布的各种措施,为客户们提供更好的服务。



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